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Sin discusión, Google es una de las empresas más importantes de la historia. El 90% de usuarios usan su buscador para realizar sus búsquedas en la red y sin discusión es uno de los gigantes con mayúsculas de Internet. Con más de 20 años de trayectoria, nos apetece contarte aspectos curiosos y poco conocidos de la historia de Google. Algunas son más conocidas, otras hemos tenido que descubrirlas buceando un poco y en algunos casos nos hemos servido de aportaciones de usuarios de redes sociales, como en este hilo de @humanlevel en Twitter.

Historia de Google: cosas sorprendentes que (seguramente) no sabías

1. La historia de Google arranca en la Universidad de Stanford

Sergey Brin, uno de los fundadores de Google conoció a Larry Page en la Universidad de Stanford cuando le enseñaba la escuela, ya que Page era un estudiante nuevo. Así, juntos crearon el documento original que describía el funcionamiento de Google. La idea de ambos era ir más allá de contabilizar la cantidad de palabras clave usadas. El software desarrollado tuvo en cuenta otros factores, como la relación entre las páginas web para determinar con más precisión su posición en el ranking.

En el año 1997 registraron el dominio Google.com, y un año después ese proyecto ya estaba disponible en la web.

2. El origen del término Google

Google celebra su cumpleaños el 27 de septiembre, ya que fue en esa fecha de 1998 cuando lanzaron su buscador de forma oficial, aunque en realidad, la verdadera historia de Google se origina el 15 de septiembre de 1997 cuando Google.com es registrado como dominio. Su curioso nombre es una variación del término matemático googol (“gúgol”), que representa a un seguido de 100 ceros, una cifra gigantesca, casi infinita. El nombre siempre ha insinuado que el objetivo principal de los fundadores de Google, Brin y Page, es organizar una cantidad infinita de información en Internet y que esta lista tenga sentido.

Tal y como explican desde la Universidad de Stanford: «Sean Anderson (uno de los compañeros de Page y Brin) y Larry Page estaban en su oficina, usando la pizarra, tratando de pensar en un buen nombre, algo relacionado con la indexación de una inmensa cantidad de datos. Sean sugirió verbalmente la palabra «googolplex», y Larry respondió con «googol». Sean estaba sentado en la terminal de su computadora, por lo que ejecutó una búsqueda en la base de datos de registro de nombres de dominio de Internet para ver si el nombre recién sugerido todavía estaba disponible para su registro y uso. Sean cometió el error de buscar el nombre escrito como «google.com», que encontró disponible. A Larry le gustó el nombre, y en unas horas dio el paso de registrar el nombre «google.» com «para él y Sergey»

3. BackRub

Pero en realidad Google se llamó originalmente BackRub («masaje en la espalda»), para hacer referencia a los enlaces (backlinks) que un buscador podía ofrecer. Este nombre no les convenció demasiado, por lo que en un ejercicio de brainstorming posterior decidieron cambiar el nombre a Google.

4. Page Rank

Siguiendo con estas curiosidades sobre sus nombres, llegamos a Page Rank, un sistema de calificación que mide la autoridad de las webs por parte de Google. Así este nombre no hace alusión a “ranking de página”, sino a uno de los confundadores de Google, Larry Page.

5. Stan, el dinosaurio mascota

Si la ciudad de Vigo tiene a Dinoseto, pues Google también tiene su propio dinosaurio mascota. Paseando por la sede principal de Google en Mountain View, podemos encontrar expuesto el esqueleto de un Tyrannosaurus Rex al que llaman Stan y al que consideran la mascota oficial. Tiene 10 metros y se llama así en honor al creador de los superhéroes de Marvel, Stan Lee. Los fundadores lo compraron para recordar a los trabajadores que no dejen a Google extinguirse, que hasta las más extraordinarias criaturas pueden desaparecer.

Stan, la mascota de Google

6. Google mima a sus trabajadores

Si cualquier empleado de Google residente en los EEUU fallece mientras forma parte de la empresa, entonces a su cónyuge le entregan un cheque por el 50% de su salario neto durante la siguiente década. La medida se aplica a cualquier empleado de Google, sea cual sea su rango o su antigüedad en la empresa. Del mismo modo, el cónyuge puede acceder al paquete de acciones de la compañía al que tuviese derecho el empleado fallecido. Todas estas medidas han favorecido que grandes talentos hayan pasado por la compañía, como en el caso de Peter Szulczewski, fundador de Wish.

7. El troleo de Google con Gmail

En los primeros tiempos en la historia de Google, el sistema de correo electrónico Gmail, fue utilizado internamente durante dos años antes de ser presentado al público en 2004. Fue lanzado intencionadamente el 1 de abril (April Fool’s Day) por Google para que se pensase que era una broma… y funcionó. Este servicio sorprendió a muchos en su momento por su capacidad de almacenamiento, que superaba con creces la que ofrecía Hotmail.

8. La regla 20% – 5%

Desde sus inicios, Google ha utilizado la regla del 20%-5%. Esto quiere decir que si al menos el 20% de las personas usan una funcionalidad, se saca de su fase beta y se implanta. Y si, al menos, el 5% de las personas emplean una preferencia de búsqueda, ésta se incluirá en las “preferencias avanzadas”.

9. El primer Doodle de Google

Un acontecimiento básico en la historia de Google es la aparición de su primer Doodle, que realmente era un mensaje de “fuera de la oficina”. Fue creado por sus fundadores para avisar que durante un fin de semana de agosto de 1998, estarían en el Burning Man Festival de Nevada, en EEUU. Este cambio era para indicar a los usuarios que en caso de cualquier incidencia, no se podría solucionar con rapidez.

primer doodle de la historia de google

10. El verbo ‘googlear’

La primera vez que se utilizó en televisión la expresión de “googlear algo” como verbo fue durante un capítulo de la serie Buffy, la cazavampiros, el 15 de octubre de 2002. Así, en 2006, ‘Google’ fue añadido al diccionario Oxford English Dictionary como verbo transitivo. La compañía entró en litigio por ello, temiendo que afectara a la marca y perdió.

11. Google en 150 idiomas

En mayo de 2000 lanza sus primeras versiones en otros 10 idiomas (francés, alemán, italiano, sueco, finés, español, portugués, holandés, noruego y danés). Actualmente el servicio de búsqueda está disponible en 150 lenguas.

12. Google, el gran inversor

Desde 2010, este gigante ha venido adquiriendo alrededor de dos compañías al mes. Compra startups y otras empresas interesantes que son complementarias relacionadas con energías renovables, automovilismo tecnología, etcétera. Las tres compras más caras de empresas en toda la historia de Google han sido compañías como Motorola, DoubleClick y Youtube. Una de sus últimas grandes adquisiciones fue la de Fitbit, en enero de 2021, por 2.100 millones de dólares. Aquí puedes ver la lista de fusiones y adquisiones de Google.

13. Juegos clásicos y easter eggs

A Google le gusta jugar, y a lo largo de sus más de 20 años ha acumulado muchos juegos ocultos para que los usuarios se puedan divertir. Muchos de estos juegos aparecieron por algún aniversario, pero para deleite de muchos siguen estando disponibles. Uno de ellos era Atari Breakout, que aparecía en ‘Google Images’. Otro es el famoso juego del dinosaurio, que aparece para entretenerte cuando te quedas sin conexión.

14. Google Ads, uno de los grandes acontecimientos

Uno de los grandes acontecimientos en la historia de Google es la aparición de Google Ads en el año 2000. La opción de anuncios de Google es la principal fuente de ingresos de la plataforma y la convierte en el medio publicitario más importante a nivel mundial. 15. ¿Cuánto buscamos en Google?

Son números mareantes, pero en Google todo es gigante. En 2019 se registraron 2 billones (sí, 2.000.000.000.000) de búsquedas.  Si te sigue picando la curiosidad, aquí puedes echarle un vistazo a sus estadísticas en tiempo real.

16. Nooglers y Dooglers

Actualmente, Google tiene alrededor de 100.000 empleados y siempre se ha definido como una empresa pet-friendly. Como curiosidad: Google a los nuevos empleados los llama Nooglers y a los que llevan a su perro a trabajar, Dooglers.

17. La primera oficina de Google fue, como no, un garaje

Cumpliendo con el estereotipo y el romanticismo de las startups de Sillicon Valley, el primer lugar de trabajo de Google fue un garaje situado en Menlo Park en California, que alquilaron a la actual CEO de Youtube, Susan Wojcicki.

18. Google proporciona Wifi gratis a toda una ciudad

Desde 2006, Google proporcionar Wifi gratis a Mountain View, la ciudad de California donde está situada su sede principal.

19.  Desde Google se puede ver el cielo, la Tierra y Marte

En Google Maps, si seleccionas la vista satélite y alejas al máximo el zoom, podrás ver el planeta Tierra desde el espacio con sombras en tiempo real. Y si con la Tierra no tienes suficiente, en Google Mars podrás ver un mapa virtual de la superficie de Marte. Por otro lado, también existe la opción de Google Sky, una herramienta como Google Maps que permite explorar estrellas, constelaciones, galaxias y planetas con todo lujo de detalles.

Google Sky

20.  Google tiene su propio satélite

Pues sí, en septiembre de 2008 se lanzó un nuevo satélite al espacio que se ocupa de capturar las imágenes para Google Earth y Google Maps. Se llama GeoEye-1 y orbita la Tierra a 680 kilómetros de altura.

21. ¿Cuántas páginas hay en Internet?

Al principio de la historia de Google, la plataforma era capaz de procesar unas 50 páginas por segundo, ahora puede procesar millones de páginas en ese tiempo. Según Google, en la actualidad existen cerca de 2.000 millones de páginas operativas en Internet.

22. Los términos de búsqueda más populares en la historia de Google

Suena paradójico, pero el término más buscado en la plataforma en el primer año de Google (1999) fue: ‘¿Qué es Google?’.

Igualmente, algunas de las búsquedas más populares por año a lo largo de la historia de Google han sido: ‘¿Qué es el efecto 2000? (2000); ‘¿Cómo se hace un nudo de corbata?’ (2001); ‘¿Plutón sigue siendo un planeta?’ (2006); ‘Traducir amor’ (2009); ‘¿Cómo se pronuncia GIF? o  ‘¿Qué es un selfie?’ (2014).

23. La tienda física de Google

Pronto, Google dispondrá de su primera tienda física. Este espacio estará ubicado en el barrio de Chelsea, Nueva York, justo debajo de las oficinas que el gigante de internet tiene en la mayor ciudad de Estados Unidos, y será aprovechado para que la compañía muestre su variedad de productos Google: móviles Pixel, sus portátiles Pixelbook, la nueva gama de altavoces inteligentes Nest, dispositivos Fitbit y más.

¿Ya conocías esta información sobre la historia de Google? ¿Qué te parece?

Imagen: Depositphotos