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Hay muchas historias que parecen sacadas de cuentos de hadas sobre los gurús del eCommerce mundial. Un caso inusual es el de Jack Ma, el fundador de Alibaba. Este visionario hombre de origen humilde logró convertirse en el ciudadano chino más rico del planeta, y esto algo que quizás no haya sido tan bueno para su carrera.

Durante las últimas semanas Jack Ma ha dado de que hablar, sin embargo en esta ocasión no se trata de alguna de sus plataformas sino por su misteriosa ausencia pública que ha traído varias especulaciones a nivel mundial.

A medida que más medios internacionales lo declaran “desaparecido”, en China se mantiene un mutismo sobre el asunto, silencio que ha coincidido con una supuesta orden de Beijín de no cubrir la investigación antimonopolio que se ha abierto recientemente contra Alibaba.

Se congela la salida a bolsa de Ant Group y se inician investigaciones contra Alibaba

Los rumores sobre hipotéticas presiones de parte del Gobierno chino comenzaron tan pronto como Ma anunció su retirada para dedicarse a la filantropía educativa en 2019.

Con tan solo 55 años el fundador de Alibaba decidió dejar la presidencia del gigante chino del eCommerce asegurando que era por razones personales. “No quiero morir en la oficina, quiero morir en la playa”, aseguró un año antes al anunciar  su salida como presidente de la firma.

Sin embargo, no fue hasta el mes de noviembre de 2020 cuando las autoridades del gobierno chino congelaron los planes de salida a Bolsa de Ant Group cuando los rumores se tornaron más fuertes.

Adiós, Jack Ma: el fundador de Alibaba anuncia su retirada el día de su 54° cumpleaños

Ant Group, la Fintech de Alibaba Group, iba a protagonizar la salida a bolsa más grande de la historia, y faltando solo 48 horas para la fecha señalada, las autoridades decidieron parar la operación debido al enorme poder que la Fintech podría alcanzar, ya que si se hubiera consumado su OPI la plataforma habría rebasado a los primeros bancos estatales.

Además, Ma había hecho algunas declaraciones sobre la legislación en su país en materia financiera que muchos creen que fueron el gatillo para que la autoridad supusiera un desafío por parte del magnate. Jack Ma se refirió a los bancos tradicionales como “casas de empeño” y que se debería “sustituir esa mentalidad por un sistema de crédito basado en big data, empleando las posibilidades tecnológicas actuales”.

Por si esto fuera poco, en diciembre pasado la Administración Estatal para la Regulación del Mercado anunció la apertura de una investigación contra Alibaba por posibles prácticas monopolísticas, y en consecuencia el gigante chino ha perdido casi un tercio de su cotización, el equivalente a 280.000 millones de euros.

¿Dónde está Jack Ma? La desaparición del magnate

Desde octubre del año pasado Jack Ma no ha vuelto a aparecer en público, ni en su antiguo departamento donde fundó Alibaba, ni en la mansión donde ofrece lecciones de tai chi que confundó con el actor Jet Li en 2013, ni en la sede de Alibaba, y tampoco en el bar que abrieron los ejecutivos de Alibaba a principios de 2019 y que solía visitar al menos una vez al mes.

Ni siquiera participó el pasado 1 de enero en la final de un concurso de televisión que fue creado por él mismo. “El señor Ma no ha podido participar por un problema de agenda”, afirmó un portavoz de Alibaba a Financial Times.

Si bien se han dicho muchas cosas sobre su paradero, desde que está detenido, que las autoridades le han prohibido salir del país o que trata de mantener un perfil bajo mientras continúa la investigación sobre Alibaba, sin embargo por el momento todo son conjeturas y solo podemos preguntar ¿Dónde está Jack Ma?

Los difíciles comienzos de Jack Ma

Jack Ma era un profesor de inglés que, en 1999, junto a un socio capitalista y 17 amigos fundó Alibaba. Es importante destacar que, además del talento indudable que tiene, coincidió con la coyuntura económica de expansión del comercio internacional que vivió China desde los años 1990. Estaba en el lugar adecuado y en el momento indicado y, ya en 1995, creó su primer portal de páginas web destinado a empresas chinas. Alibaba supuso un desarrollo más ambicioso, puesto que el objetivo era trabajar el B2B de empresas chinas con el extranjeros. En el año 2000, consiguió 22 MM de euros de inversión para la compañía.

Sin embargo, los inicios profesionales de Jack Ma no fueron fáciles. Le costó encontrar trabajo, pues rechazaron hasta treinta solicitudes que efectuó, así como diez veces la entrada en Harvard. De hecho, tuvo que ingresar en la universidad de su ciudad de origen, y eso después de suspender dos veces. Jack Ma es un ejemplo de perseverancia y capacidad para sobreponerse a los reveses de la vida, que describió muy bien con una frase el Nobel español Camilo José Cela: el que resiste, gana.

En 2014, con su salida a Bolsa, esta megaweb de compra-venta de productos y servicios consolidó su fama mundial. Ahora, Jack Ma es el hombre más rico de China, con una fortuna estimada de más de 36.000 millones de euros.

Tal y como le describió en su momento Porter Erisman, antiguo vicepresidente de Alibaba: “Era idealista, optimista, competente, innovador y resiliente. Estudió para ser profesor: su primer empleo. Por eso creo que mide su vida por el efecto que tiene en los demás”.

Hoy nadie discute que Alibaba es el grupo de eCommerce más grande del mundo, con un control brutal sobre China, pues acumula el 75 % de la cuota de mercado retail y al por mayor en el país. Sus plataformas online, Tmall y Taobao tienen una cartera de productos más grande que Amazon.com. Otras de las empresas del grupo Alibaba son Cainiao, Alimama, Ant Financial, AliExpress y Juhuasuan. Todas funcionan de forma complementaria y han cambiado la forma en que se hacen los negocios digitales en China.

Jack Ma y el milagro de Alibaba

En sus inicios Alibaba estaba enfocada solamente al sector B2B. Su propósito era conectar las empresas chinas con empresas del exterior en un marketplace ágil. Poco a poco se posicionó como un espacio seguro para hacer transacciones gracias a su sistema de puntos y evaluaciones. Atrajo la atención de muchas empresas preocupadas por el largo historial de irregularidades en el ámbito empresarial chino.

Hoy, Alibaba es el grupo de eCommerce más importante del mundo, y supera a otras plataformas más conocidas en Occidente como Amazon. Esto se debe a que, desde su nicho de mercado en China, ha sabido expandirse y ser un referente de primer orden para el comercio global.

Jack Ma hace crecer el Alibaba Group

Después de Alibaba, Jack Ma empezó a probar con servicios paralelos. Uno de los más conocidos es Alipay (de AliExpress), una alternativa a Paypal para los chinos. Tiene 700 millones de usuarios registrados y es la tercera forma de pago digital más usada en ese país. 

A Alipay le siguió Taobao, dirigido a B2C y C2C con el mismo sistema de puntos y calificaciones de Alibaba. Actualmente Taobao es ya la décima página más visitada en el mundo y la tercera en China. Poco a poco Alibaba Group ha extendido su alcance fuera del ámbito digital con la compra de participaciones mayoritarias en diversos negocios (Groupon, Lazada).

Otros proyectos del grupo que se han llevado a cabo son Aliexpress.com, para público que buscaba productos de bajo coste y reside fuera de China.

Un conglomerado de empresas valorado en más de 231.000 millones de euros. Abarca sectores tan disímiles como los medios de comunicación, telecomunicaciones, logística, análisis de datos, etc. La única empresa que maneja un volumen de mercancía comparable a Alibaba es el gigante norteamericano Walmart.

El crecimiento de Alibaba fue rápido, un “Ábrete Sésamo” de riqueza. En el año 2000 eran 50 personas en la empresa. En 2001 llegaron a 150 y en 2008 eran alrededor de 15.000 trabajadores. Hoy son más de 117.000 personas repartidas por oficinas en todo el mundo.

Los intereses de Jack Ma no terminan en Alibaba

Como decíamos, Jack Ma es hoy el hombre más rico de China, con una fortuna personal de más de 36.000 millones de euros (junio 2017) y es considerado por publicaciones importantes de negocios como la revista Fortune el líder chino más influyente del mundo y el segundo en la lista global.

Jack Ma ha estado siempre un paso por delante de las necesidades del mercado chino, y eso le ha permitido crear un imperio. Es un líder previsor, detallista y que asume su vida como una misión: apoyar el desarrollo de las compañías locales.

En la actualidad, Jack Ma está enfrascado en un proyecto que trasciende Alibaba y es la conservación del medio ambiente en China con el programa Nature Conservancy’s China. Desde 2010, el 0,3 % de los beneficios del grupo se destinan a proyectos de conservación medioambiental. Si pone tanto empeño como en el comercio electrónico, esperamos que en unos 15 años la crisis de ecosistemas naturales que enfrenta el gigante chino dé un giro rotundo.

El adiós de Jack Ma a Alibaba

En septiembre de 2018, Jack Ma anunció su adiós a la empresa que había fundado, aunque de forma diferida. Tras dos décadas dedicado en cuerpo y alma a su crecimiento, Ma dejará la presidencia de forma efectiva en septiembre de 2019, cuando el actual CEO, Daniel Zhang, asumirá su rol.  “No es el final de una era, sino el comienzo de otra” comentó el magnate en una entrevista a The New York Times en la que insiste que pasará más tiempo enfocándose en la educación.

Frases de Jack Ma para la historia

Jack Ma es un prototipo de self made man, y cuenta con un repertorio amplio de fases motivadoras basadas en su experiencia personal. Aquí puedes ver unas cuantas:

  • «Hoy es duro, mañana será peor, pero pasado mañana brillará el sol».
  • «Nunca compitas en precio, sino en servicios e innovación».
  • «Ayuda a los jóvenes. En sus mentes quedarán tus semillas y, cuando crezcan, cambiarán el mundo».
  • «Si no te rindes, aún tienes una oportunidad. Rendirse es el mayor de los errores».
  • «Cuando eres pequeño, tienes que apoyarte en el cerebro, no en la fuerza».

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